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LA  BALLENA

REPRODUCCIÓN

La capacidad de reproducción de los cetáceos es relativamente baja comparada con la de otros mamíferos.
En la reproducción de las ballenas, la hembra pare una sola cría tras un periodo de gestación que varía entre nueve y dieciséis meses, según la especie. Normalmente, tiene una cría cada tres años.
Estas crías se suelen llamar ballenatos. Pesan alrededor de 2 toneladas al nacer y miden sobre los cuatro o cinco metros. Tienen la capacidad de nadar desde el primer momento.

Ballena


Las crías de las ballenas crecen muy rápido, aproximadamente 3 centímetros por día durante los primeros dos meses de vida. En parte, esto es debido a que la leche de ballena es muy nutritiva, tiene un alto porcentaje en grasa. Pasan entre siete y doce meses tomando leche de su madre. Este amamantamiento no es inconsciente, a diferencia de los seres humanos.
Durante este tiempo las crías acompañan a sus padres en los movimientos migratorios. Todo el grupo se encarga de protegerlos. El contacto físico es una constante en el comportamiento de una ballena y su cría. Las ballenas alcanzan la madurez sexual entre los seis y trece años de edad. Debido a factores ajenos, como la caza y casi extinción de esta especie, la edad de la madurez sexual se ha adelantado ya que las ballenas jóvenes tienen un crecimiento más rápido al tener que sustituir a sus progenitores. La edad que puede alcanzar una ballena depende de sus condiciones físicas, de la especie y de factores externos como las acciones del ser humano. Las hembras entran en celo varias veces durante el año.

Cría de ballena

El apareamiento puede darse en cualquier estación, pero la más habitual suele ser la de verano. Los científicos están de acuerdo que antes del acto de copular, las ballenas tienen un cierto juego previo que consiste en roces cada vez más fuertes. Las ballenas no tienen sentido del olfato, así que el macho no puede oler a la hembra cuando está en celo, sino que será esta la que se lo haga saber al macho.

Podemos distinguir dos tipos de copulación. En el primero, el miembro masculino se introduce a medias en la vagina de la hembra. Este acto no dura más de diez segundos. En el segundo tipo, el pene se introduce totalmente y suele tener una duración de treinta segundos.

Ballena

La capacidad de reproducción de los cetáceos es relativamente baja comparada con la de otros mamíferos. En la reproducción de las ballenas, la hembra pare una sola cría tras un periodo de gestación que varía entre nueve y dieciséis meses, según la especie. Normalmente, tiene una cría cada tres años. Estas crías se suelen llamar ballenatos. Pesan alrededor de 2 toneladas al nacer y miden sobre los cuatro o cinco metros. Tienen la capacidad de nadar desde el primer momento. Las crías de las ballenas crecen muy rápido, aproximadamente 3 centímetros por día durante los primeros dos meses de vida. En parte, esto es debido a que la leche de ballena es muy nutritiva, tiene un alto porcentaje en grasa.

 Ballenato

Pasan entre siete y doce meses tomando leche de su madre. Este amamantamiento no es inconsciente, a diferencia de los seres humanos.

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LA BALLENA FRANCA

La actividad sexual de esta especie puede observarse desde la llegada de los primeros ejemplares a la Península Valdés y perdura hacia final de la temporada (diciembre). Las relaciones sexuales son de tipo promiscuo, pudiendo una hembra aparearse con distintos machos en un mismo día. La cópula generalmente está precedida por una gran actividad de cortejo en la que suelen intervenir numerosos ejemplares.

Cópula Cópula

Imágenes de la cópula, que generalmente está precedida por una gran actividad de cortejo en la que suelen intervenir numerosos ejemplares

El investigador Roger Payne, quien inició en 1970 un estudio de las Ballenas Francas en aguas del litoral argentino, advirtió que las hembras de esta especie parecían escoger al macho, rehusando los intentos de la mayoría de los pretendientes a favor de uno.

La actitud de la hembra  es evitar los asedios sexuales de los machos; para ello, el comportamiento más habitual es ubicarse en la superficie con el vientre hacia arriba. Ante esta actitud, dos machos o más  suelen unirse empleando una estrategia conjunta, obligando a la hembra a girar su cuerpo hasta quedar con el vientre hacia abajo y permitir que uno de ellos concrete la cópula. En otras ocasiones, las hembras evaden a los machos dirigiéndose a zonas de muy poca profundidad donde la cópula resulta imposible.

Hembra con el vientre hacia arriba, evitando el apareamiento.

En el dibujo se observa una hembra con el vientre hacia arriba, evitando el apareamiento con los cuatro machos que la rodean.

Payne reconoce que los machos podrían a veces competir. Dicha competencia constituye un elemento importante de interacción social. Conviene destacar que podrían coexistir varias estrategias de apareamiento,  aunque ninguna a recibido suficiente comprobación en la Ballena Franca.

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ALIMENTACIÓN

La alimentación de las ballenas con barbas ( la llamada ballena franca )se compone principalmente de organismos microscopios o animales de muy pequeño tamaño, que se llaman Krill, que son una variedad de crustáceos, como gambas. Su longitud suele ser entre 8 y 7 mm., vive en el mar abierto; sirve de alimento a los peces, las aves y especialmente a las ballenas. Algunas especies permanecen cerca de la superficie mientras otras descienden hasta los 2.000 m. de profundidad.

Las ballenas de este tipo tienen grandes pliegues debajo de la boca lo que les permite abrirla mucho y dejar entrar grandes cantidades de agua, que se almacena temporalmente en una bolsa gigante llamada t'prax, cierran la boca, dejan salir el agua por las barbas y la comida se queda retenida, que después engullen.

Descripción de la ballena.

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